Mitos y verdades del cáncer. De la “penosa enfermedad” a la enfermedad tratable

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Published: 9 Sep 2014
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Dr Mario Bruno - Sociedad Argentina de Cancerología, Argentina

El Dr. Bruno habla con ecancer en el “XVI Congreso Argentino de Cancerología” en la ciudad de Buenos Aires, sobre la importancia de la comunicación en cáncer, tanto en los medios masivos como en la comunicación personal.

Dr Mario Bruno - Sociedad Argentina de Cancerología, Argentina

La idea de lo que vamos a desarrollar hoy, es hablar sobre lo que es la importancia de la comunicación en cáncer, y la comunicación tanto en los medios masivos como la comunicación personal. Cuando algún, medio difunde la idea de que el cáncer es una larga y penosa enfermedad cuando anuncia la muerte de alguien, está diciendo que el cáncer es penoso y que es terminal, y realmente el cáncer es una enfermedad prevenible y curable y esto es en lo que hay que educar a la población.

El Dr. Helmet Huerta en su momento cuando presidia la American Cancer Society hizo una reunión en la Argentina para periodistas y dice: “curiosamente en la Argentina nadie muere de cáncer todos mueren de una larga y penosa enfermedad”.


Y cuando por ejemplo aparecen en los medios declaraciones como la de  Vargas Llosa que cuando fueron las últimas elecciones en Perú decía que los dos candidatos eran, uno un cáncer terminal y el otro un sida avanzado, está mostrando lamentablemente un cariz, que es uno de los aspectos de la enfermedad ,a parte tampoco los casos que no tienen solución, no tienen por qué ser una larga y penosa enfermedad sino que los médicos oncólogos tenemos los medios suficientes como para conseguir que el paciente tenga una muerte digna en su domicilio , acompañado de sus  seres queridos aliviado de la sintomatología.
Pero fundamentalmente lo que debe enseñar los medios de comunicación es el otro aspecto, que el  cáncer es una enfermedad prevenible y es una enfermedad curable.


La Asociación Médica Argentina, entidad a la que pertenecemos, ha hecho un código de ética e incluyó dentro del código de ética los periodistas como miembros del equipo de salud, porque son los que pueden llegar masivamente informando ,como prevenirse no solo del cáncer sino en cualquier otra enfermedad infecciosas, vacunas  o lo que fuera y también como llegar al diagnóstico oportuno , es decir educar a que el paciente o la persona debe concurrir al médico en salud, no cuando siente los síntomas.
Los síntomas desde ya, es importante que uno concurra.


Pero por ejemplo, si sabemos a qué el cáncer de mama aparece a partir de los 40 años educar a que todas las mujeres se hagan una mamografía a partir de esa edad es un factor que estamos haciendo el diagnóstico oportuno, no lo estamos previniendo, porque hacer una mamografía y encontrar un nódulo indica diagnóstico oportuno.

Y por otro lado si podemos hacer prevención si enseñamos por ejemplo que el cáncer uterino se produce a través del virus de HPV y el virus lo podemos prevenir del contagio, a través de relaciones sexuales seguras, a través del uso de profilácticos a través de no tener intercambio de parejas múltiples , y estamos enseñando prevención de cáncer .

Lo mismo ocurre con otra causa masiva de cáncer que es el tabaquismo.


Asociamos tabaquismo a cáncer de pulmón, pero el tabaquismo produce cáncer de la boca, de laringe, de faringe, produce cáncer de riñón cáncer de vejiga, en estos momentos acaba de salir un artículo, con la alta incidencia de cáncer de vejiga en las mujeres coincidiendo con que han empezado a fumar a partir de la Segunda Guerra Mundial y un tumor que era prácticamente no detectable en la mujer en este momento en este momento, aumenta su incidencia normalmente.


Entonces, resumiendo la función de los medios en relación a este aspecto oncológico y en toda la salud deben trabajar intensamente con gente preparada en el tema sobre lo que es prevención y lo que es diagnóstico oportuno.