Células circulantes en hematología

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Published: 4 Jun 2014
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Dr Anil Sadarangani - Universidad de California, San Diego, USA

El Dr. Sadarangani habla con ecancer en el Congreso Latinoamericano de Oncología Molecular de la Universidad de Chile “CLOMUCH” sobre  el estudio de “Células Madre” y su resistencia a distintos fármacos y tratamientos de quimioterapia actuales.  El estudio se enfoca a la búsqueda de distintas drogas que pudieran atacar a este tipo celular.

Nuestro laboratorio se dedica  al estudio de las cáncer stem cells, que son las células madres de cáncer. Es conocido que estas células suelen ser las responsables de la resistencia a distintas drogas y quimioterapias actuales, y por tanto nuestro laboratorio se dedica a investigar posibles drogas o convenciones de drogas que pudieran atacar a este tipo celular.

Actualmente la quimioterapia solamente lo que hace es erradicar todo tipo celular sin distinción y obviamente no son muy efectivas como podemos ver que los pacientes tienen este relapse y que por lo tanto impide curar el cáncer.
Puede ser que sea una enfermedad tratable al nivel crónico, en algunos casos, no muchos, peor es muy difícil curar a una persona de cáncer, es decir, se erradica a los niveles que existe la posibilidad de que pueda volver a tener cáncer en un futuro. 

Las drogas que nosotros desarrollamos en colaboración con industrias grandes nos han permitido hacer estudios a niveles pre-clínicos utilizando modelos de ratones  en donde nosotros aislamos células del paciente, por ejemplo con leucemia, las inyectamos a los ratones y el ratón va a desarrollar esta leucemia.

Luego nosotros le administramos a estos ratones distintas combinaciones de drogas que nosotros sabemos que son importantes para la supervivencia de estas cáncer stem cells, con la idea de poder erradicar la enfermedad de este ratón
Una vez que tenemos estos resultados que demuestren una eficacia nos vamos a hacer estudios clínicos, tanto fase 1 como fase 2. Primero para demostrar el safety de esta droga en fase 1 y luego para demostrar eficacia en fase 2 y fase 3. Eso es lo que hemos estado haciendo actualmente durante los últimos 3 o 5 años.

En aspecto de resultados estamos todavía empezando, como te digo, estamos principalmente terminando fase 1, donde hemos visto safety, que no es ningún problema. En términos de eficacia empezamos a ver algunos indicios de que está funcionando, pero todavía nos quedan, yo diría unos 4 o 5 años para poder tener resultados que nos permitan decir de manera conclusiva de que hemos podido erradicar la enfermedad. Ese es el approach, y es un approach nuevo.

El otro aspecto que estamos manejando en el laboratorio es el desarrollo de biomarcadores. Actualmente a los pacientes se les da distintas drogas, por ejemplo. Pero no sabemos medir si de verdad está funcionando, y el concepto nuevo que está actualmente es la terapia o la medicina personalizada donde a cada paciente se le da la droga especifica que le va a servir.

Entonces, mediante el uso de marcadores y el uso de genómica, estamos actualmente desarrollando esos biomarcadores para poder seleccionar aquellos pacientes para los cuales si vayan a responder a las drogas que les estamos dando.

Ese es el otro componente que estamos intentando de hacer para hacer más efectivo el uso de ensayos clínicos y las drogas que estamos reponiendo que entren a fases clínicas.

Quiero resaltar la importancia, por ejemplo, de mi experiencia en estados unidos. En Chile, o por ejemplo lo que estamos haciendo nosotros ahora en Chile, es muy ciencia básica, y falta el componente de la industria.

Por mi experiencia en estados unidos me he dado cuenta de la importancia de que la industria  vaya a la par de la investigación básica es fundamental. Los científicos no solemos tener las armas o las capacidades para saber guiar una droga, lo que si tiene la empresa farmacéutica.

Por tanto esa colaboración desde el principio, sabiendo a que indicación podemos ocupar esas distintas drogas que ellos tienen, que muchas veces no se ni para que ocuparlas, yo creo que es una aspecto clave para poder desarrollar las drogas más efectivas para los pacientes con cáncer.