Efectos adversos cutáneos de las nuevas terapias dirigidas en oncología

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Published: 19 Feb 2014
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Dra. Olga Zerpa - Clínica La Floresta. Caracas. Venezuela.

La Dra. Martin habla con ecancer en la 42° Reunión Anual de la Sociedad Venezolana de Dermatología en Barquisimeto, Venezuela, sobre los efectos adversos cutáneos de los tratamientos del cáncer y como afecta esta toxicidad a los pacientes.  También nos habla sobre lo que es el cáncer de piel, sus diferentes patologías y los principales procedimientos para la prevención.

¿Podría hablarnos un poco de los efectos adversos cutáneos de los tratamientos del cáncer, y como afecta esta toxicidad a los pacientes?

Buenos días, como todos sabemos el cáncer es un problema de salud pública a nivel mundial, se esperan alrededor de trece millones de casos nuevos por año, con una mortalidad que inclusive ha disminuido en algunos pacientes gracias al advenimiento de las nuevas terapias contra el cáncer.

Y es que en Estados Unidos por ejemplo se demostró una disminución de 20% en todos los tipos de cáncer precisamente por el diagnostico precoz y la instalación de tratamientos oportunos.

Los medicamentos para tratar el cáncer en general, han tenido efectos cutáneos de todo tipo, generalmente los citotoxicos de la vieja generación producían caídas de cabello, y alteraciones cutáneas diversas como cualquiera otro de los medicamentos, pero el efecto secundario más importante y que impactaba mucho era el efecto a nivel de cabello que se caía y la persona quedaba totalmente sin cabello.  

Hoy en día con el advenimiento de las nuevas terapias para el tratamiento del cáncer, que se llaman terapias target, o terapias dirigidas contra moléculas específicas del cáncer, se han visto nuevos efectos cutáneos debido a la toxicidad implícita de ese tratamiento. Y es que esos tratamientos, que van dirigidos específicamente a moléculas directas en las células, que muchas de esas moléculas, están ubicadas en las células de la piel, producen alteraciones especificas en la piel en el 100% de los pacientes que son tratados.

Así por ejemplo, un grupo de medicamentos que se llaman anticuerpos monoclonales, u otro grupo que se llama moléculas pequeñas inhibidoras de la tirosina quinasa , producen una inhibición de un factor especifico ubicado en la piel que se llama factor de crecimiento epidérmico, que se localiza en las capas de la piel, se localiza en los folículos pilosos.

Ahora bien, este efecto sobre esas células ubicadas en la piel, y que también ese factor está presente en un porcentaje altísimo de tumores malignos y de cáncer, hace que si queremos atacar al cáncer, también atacamos de alguna manera a la célula. Y así tenemos que se producen unas erupciones que parecen acné, muy severas en los pacientes, esas lesiones van evolucionando, y se convierten después en una resequedad excesiva en la piel y en un prurito, que es picazón. Los pacientes como segunda fase tienen eso.

También estos medicamentos producen alteraciones ungueales específicas, produciendo lesiones alrededor de las uñas, y también producen fisuras a nivel del pulpejo de los dedos precisamente por la resequedad exagerada que vemos, también puede producir alteraciones en la mucosa oral caracterizados por úlceras que evolucionan espontáneamente, todo esto está bien establecido, está bien aclarado, el oncólogo que maneja al paciente sabe que eso ocurre y los dermatólogos se están familiarizando con eso en la manera de atenderlo, y la buena noticia es que estos medicamentos son específicos, alargan mucho la vida del paciente, y que hay medicamentos que pueden inclusive prevenir que estas lesiones aparezcan y que se traten oportunamente mejorando por supuesto la calidad de vida del paciente.

¿Qué es el cáncer de piel?

El cáncer de piel, es el tipo de cáncer más común, y lo podemos clasificar, en cáncer de piel melanoma, y cáncer de piel no melanoma, y la diferencia es importante en la clasificación porque el melanoma es mortal si no se diagnostica a tiempo. Y el cáncer de piel no melanoma, es un cáncer que es más agresivo desde el punto de vista local y muy raros tipos de ellos pueden dar metástasis, sin embargo debe tratarse porque puede producir deformaciones y puede producir incomodidad en la calidad de vida del paciente.

¿Cómo podríamos prevenir el cáncer de piel?

Un porcentaje muy importante del cáncer de piel se puede prevenir evitando el sol, evitando exposiciones prolongadas al sol desde la infancia. Se ha visto que exposiciones prolongadas en infantes menores de cinco años, aumentan estadísticamente el cáncer de piel, así que un dato importante, es que desde la infancia es importante evitar exposiciones prolongadas, utilizar protectores solares de alto factor, si se va a exponer al sol o vivimos en países tropicales donde por factores de trabajo, o por factores de recreación debemos exponernos al sol.

¿En qué consistiría una pesquisa de cáncer de piel?

Una pesquisa de cáncer de piel podría ser un evento organizado por cualquier institución pública o privada, que mediante una campaña oriente a la comunidad a acudir al dermatólogo, que es el especialista, que está de reconocer el cáncer de piel hacer un examen físico general que incluya desde la cabeza hasta los pies, revisando cada parte del organismo de la persona desde el punto de vista cutánea buscando lesiones sospechosas como lunares sospechosos, o como la aparición de cualquier ulcera.

Sin embargo, la misma persona puede hacerse su despistaje de cáncer examinándose cada vez que tome baño, cada vez que se vea en el espejo, cada vez que alguien lo pueda revisar por la parte de atrás de su cuerpo, viendo si tiene alguna lesión nueva pigmentada, si tiene un lunar que no ha visto o si tiene algo que les parece sospechoso, cada vez que vean algo sospechoso, lo mejor es acudir al dermatólogo bien sea un institución pública o privada, y será el quien haga el diagnostico.

¿Cómo se reconocen las lesiones?

El diagnóstico del cáncer de piel como ya dijimos se lo va a hacer el especialista, pero usted como paciente puede contribuir grandemente a que cáncer de piel como melanoma se diagnostiquen en etapas tempranas, se haga tratamiento oportuno, y usted será curado si usted lo padece, una regla fácil es lo que se llama ABCD que es revisar las lesiones pigmentadas, los lunares que a veces nos parecen bonitos, y nosotros vemos que la A significa simetría es una lesión que usted ve y no es simétrica, la B significa los bordes que son bordes regulares, la C significa un color, que el color no es un color regular, no es un color marrón homogéneo, no es un color negro homogéneo, y la D significa el diámetro, lesión mayor de seis milímetros es una lesión sospechosa.

Por otra parte en el cáncer de piel no melanoma, si usted ve una úlcera, una lesión que usted ve que sangra o que ve que tarda en cicatrizar, también debe buscar ayuda para hacer diagnóstico.

¿Cuáles son los riesgos asociados a las cabinas de bronceado?

El riesgo asociado a las cabinas de bronceado es muy importante, estudios publicados en países donde se utilizan mucho las cabinas de bronceado, han visto como aumenta significativamente el número de cáncer de piel no melanoma, y melanoma sobretodo que es el más peligroso, y el que pone en riesgo su vida. Así que eso está demostrado, científicamente y con trabajo de investigación serio como el riesgo aumenta, así que la recomendación es no usar cabinas de bronceado.