Radioterapia y quimioterapia en tumores de cabeza y cuello

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Published: 24 Aug 2013
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Dr. Carlos Pérez – Washington University, USA

El Dr Pérez habla con ecancer en el Congreso de ALATRO 2013 en la ciudad de Cartagena, Colombia, sobre el tratamiento de paciente con tumores localmente avanzado de cabeza y cuello con una combinación de quimioterapia y radioterapia.

Vamos a discutir entre otros temas, el tratamiento de pacientes con tumores localmente avanzados de cabeza y cuello, con una combinación de quimioterapia y radioterapia. La razón es que primero algunos pacientes,  que no son operables, es más efectivo darles la combinación de quimio y radioterapia, comparada con radioterapia solamente.
También hay pacientes a los cuales se les hace cirugía, después se administra radioterapia postoperatoria, pero en estos tumores avanzados también hay un beneficio cuando se combina la irradiación con quimioterapia.

¿Para llegar a estas conclusiones ha estado involucrado en algún ensayo médico?

Nuestra institución por muchos años hemos participado en  estudios del Radiation Therapy Oncology Group, que es el grupo más grande de Estados Unidos que organiza y conduce ensayos clínicos sobre nuevas formas de tratamiento.

¿Qué diferencias ve usted en cuanto al tratamiento específicamente en su campo, cáncer de Cuello y Cabeza, entre América Latina y Estados Unidos?

No hay mucha diferencia, porque en Latinoamérica hay muy buenos cirujanos, hay oncólogos radioterapeutas que son muy competentes,  y también hay oncólogos médicos, y  el mejor tratamiento para el paciente, en general con cáncer, es un tratamiento multidisciplinario integrado, y esto se aplica también a los pacientes con tumores de cabeza y cuello.

Así que yo no encuentro muchas diferencia en el tratamiento de los pacientes entre Estados Unidos y Latinoamérica.

¿Qué mensaje le gustaría transmitir a los profesionales en el campo de la oncología en América Latina?

Primero de todo, prevención, muy importante, por ejemplo  el fumar contribuye a aumentar el riesgo para pacientes entre otras áreas cabeza, cuello, pulmón.

Segundo, en los últimos años he encontrado que hombres que están infectados con el virus papiloma humano, tienen una incidencia más alta de tumores de orofaringe, es decir, de las amígdalas y de los tejidos del alrededor, base de la lengua y tal. Por lo tanto va a ser tan importante para jóvenes, hombres que sean vacunados contra el virus del papiloma humano, como a las niñas. 

Segundo, el diagnóstico temprano ayuda mucho, porque es mucho más fácil tratar un tumor pequeño que se puede tratar con cirugía, se puede tratar con radioterapia, y no necesita el proceso tan complejo que se requiere para tratar los pacientes con tumores más localmente avanzados.

Por lo tanto, hay que educar al público en general, y enseñarles que si tiene algunos síntomas en la cavidad oral, o en la garganta que acudan al médico.

Y segundo los dentistas pueden contribuir en una forma muy significante, al encontrar lesiones pequeñas cuando trabajan en la boca de los pacientes.

Tercero el tratamiento, no hay duda, como decía antes el tratamiento integrado multidisciplinario es la forma más efectiva de tratar estos pacientes. ¿De dónde cree que sacaron el virus del papiloma humano? Generalmente de los genitales, que es donde más se encuentra ese virus, es el cambio de nuestro comportamiento, en las prácticas sexuales creo que están aumentando este riesgo.