Estudio en regulación del genoma en cáncer, y la asociación de la epigenética con la regulación del genoma

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Published: 7 Jun 2013
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Dr Manell Esteller Barcelona, Catalunya

El Dr Esteller habla con ecancer en la Conferencia de IDIBELL sobre medicina personalizada  en Barcelona. Explica su estudio en regulación del genoma en cáncer, y la asociación de la epigenética con la regulación del genoma.

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Es mi trabajo estudiar lo que es la regulación del genoma en cáncer. Lo que he presentado en este congreso es aquellos marcadores de los genes que están asociados a una respuesta de nuevos fármacos en cáncer. Nosotros estudiamos lo que se llama marcadores epigenéticos, ¿Que es la Epigenética? Es la regulación del genoma.

Lo que hemos encontrado es que determinados genes de reparación del ADN están inactivados en cáncer y esto provoca que el tumor avance porque no puede reparar su ADN, pero al mismo tiempo esos tumores con esa alteración son más sensibles a determinados fármacos, por lo tanto lo que llamamos una Fármaco-genética del cáncer.  Esto es muy importante porque en la actualidad solo un 10% seguramente de los tumores son tratados siguiendo un criterio genético de alteraciones de los mismos, en el 90% de los restantes usamos una quimioterapia todavía muy clásica que ha sido muy efectiva pero en el cual no distinguimos un tumor diferente de un paciente a otro.

Nosotros y otros laboratorios lo que hacemos es estudiar en detalle e intimidar en ese tumor para saber  que alteraciones tiene específicas y que flaquezas para poder diseñar una terapia específica contra ese tumor que sea más efectiva y que evite la toxicidad de ese fármaco.

 

¿Su estudio ha tenido alguna implicación?

Hay otra historia asociada a la epigenética con regulación del genoma, de forma gráfica se puede explicar muy sencillamente cuando vemos gemelos monocigóticos.  Los gemelos tienen el mismo ADN pero tienen distinto riesgo de cáncer, indicando que hay otro nivel de regulación del genoma además de la secuencia genética.

Es importante la Epigenética además, porque también ha diseñado nuevos fármacos, los llaman fármacos Epigenéticos, ¿Qué es lo que hacen? Lo que hacen es reprogramar el ADN de los tumores, si el tumor tiene un ADN que tiene una mala programación, como un ordenador que tenga un hardware malo y un software también malo, lo que hacemos es reprogramar ese software para que exprese los genes supresores tumorales. De estos fármacos, existen 5 fármacos aprobados para su uso en pacientes y  están usándose en Leucemias y Linfomas.  Lo que esperamos en los próximos años es que hayan más fármacos contra esos tumores, y también se extienda a tumores sólidos como cáncer de mama, de pulmón y colon.