La investigación clínica en cáncer, incluyendo investigación epidemiológica, traslacional y de la Implementación

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Published: 7 Jun 2013
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Dr Eduardo Cazap – Presidente de La Sociedad Latinoamericana y del Caribe de Oncología Médica (SLACOM)

El Dr Cazap habla con ecancer en el Congreso de ESMO 2012 en la ciudad de Viena, Austria, sobre la investigación clínica en cáncer, incluyendo investigación epidemiológica, traslacional y de la Implementación, y de los cambios a nivel de investigación en los últimos 50 años.

Nos habla de cómo el tema de la investigación científica está teniendo un gran desarrollo en América Latina y del tema de prevención. 
 

 

Desde hace muchos años me interesa especialmente el tema de la investigación clínica en cáncer. Pero me gustaría también definir que la investigación del cáncer no es solamente la investigación de medicamentos, hay también investigación básica que la investigación de factores que generan el cáncer o causas moleculares o biológicas, pero también hay investigación epidemiológica, existe lo que se llama investigación traslacional que lleva de la investigación básica a la aplicación clínica, y en los últimos años ha crecido mucho lo que se llama investigación de la implementación, o sea si yo voy a implementar una acción en un país o en una ciudad o en una región, después tengo que evaluar cuál fue el resultado de mi intervención. 

 

Pero básicamente uno entiende investigación por investigación médica en cáncer, y realmente en el mundo los cambios en los últimos 50 años han sido realmente enormes. Muchos creen que se ha aprendido más en los últimos 50 años sobre cáncer que en los 2000 o 3000 años anteriores de la historia humana.  Se sabe mucho, hay muchos más elementos técnicos, pero quizá uno de los problemas de la investigación es que el conocimiento de la investigación no llega a todo el mundo. Hoy se calcula que aproximadamente 8% de la población humana está recibiendo los conocimientos de la investigación que aunque ya tenemos no la investigación que se va a hacer.  Entonces es una pregunta principales es ¿Qué nuevo tenemos que investigar? Y una respuesta desde un punto de vista de la Salud Pública mundial es primero es también muy importante aplicar a todas las poblaciones lo que ya sabemos.

 

Pero básicamente de la investigación, el mundo está investigando mucho, gran parte de la investigación 60/70% está relacionada con la Industria Farmacéutica, pero hay también un porcentaje de investigación que se llama Independiente o de fondos públicos, académica, esa investigación que no siempre está relacionada con un nuevo medicamento y que puede estar relacionada con una pregunta clínica, algo que sirve a los pacientes , o algo que sirve a la comunidad porque es más aplicable o es algo que va a rendir más beneficios a la comunidad.

 

Este tema de la investigación en América Latina está teniendo un enorme desarrollo, debemos saber que aproximadamente 10% de la población con cáncer está en América Latina, se calcula que hay aproximadamente 1.200.000 nuevos casos de cáncer cada año en el mundo, y América Latina debe tener aproximadamente 100.000 casos nuevos por año.  Solo dos países prácticamente concentran más de la mitad del cáncer de América Latina México y Brasil, por supuesto relacionado con las poblaciones.

 

También es importante que las poblaciones no son todas iguales, entonces el resultado de una investigación en Estados Unidos, en Japón, en Australia, o en Europa, no siempre es aplicable a las poblaciones de Sudamérica o de América Central, la genética puede ser distinta, las situaciones ambientales, entonces es muy importante tener investigación propia de las regiones aplicada a las poblaciones de nuestros países.  Esto se está haciendo tanto desde la órbita academia y médica, como de los gobiernos, hoy hay yo creo países como Brasil, Argentina, México y también Perú, entre varios otros, que están apoyando la investigación en cáncer, tanto básica como clínica.

 

Otra de las preguntas frecuentes que uno recibe es si realmente la investigación es útil para la gente, o sea, si se está investigando cosas que son realmente preguntas científicas que no tienen aplicación, es una pregunta difícil pero en general todo el conocimiento es bueno, pero en los últimos años es tal la cantidad de información que ahora se debe empezar a ser más selectivo, entonces yo creo que es muy importante que la gente sepa que hay 4 niveles para poder hablar de la investigación y de otras cosas. El nivel paciente – médico, si yo soy un paciente de cáncer yo quiero que me den lo último, lo mejor, lo que más me sirve; si yo soy una sociedad científica yo voy a tratar de recomendar a nuestros colegas que es lo mejor para los pacientes; si yo soy un país y yo tengo que ver que elementos de la investigación y que elementos del conocimiento sobre el cáncer los puedo aplicar porque los recursos no son ilimitados; si yo estoy en el mundo yo tengo que ver cuáles son las cosas que realmente son útiles para las poblaciones mundiales , y le voy a dar un solo ejemplo y con eso pienso que cerramos, el ejemplo es el examen más común que hay en el mundo para detectar el cáncer Ginecológico es el examen de Papanicolaou, la señora va como tú te los habrás hecho, va al ginecólogo y la revisan. Esto se recomienda cada uno o dos años, las recomendaciones de las sociedades científicas dicen eso, pero los países no tienen los recursos para todas las mujeres del país hacerlo entonces a veces se hacen otras técnicas, pero la recomendación de la OMS la Organización Mundial de la Salud, para todas las mujeres del mundo, es que tengan un examen Ginecológico  una vez en la vida, porque hay muchas personas que no han visto a un Ginecólogo ni siquiera en una fotografía.  Uno debe poner el contexto de la investigación y del conocimiento en cáncer de acuerdo a los niveles de acción en el cual debe tomar la decisión.

 

En resumen, la investigación en cáncer es muy importante, la adquisición de conocimientos en los últimos años es enorme, pero hay que desarrollar nuevas estrategias de investigación que estén más centradas en los pacientes, en lo que necesitan las poblaciones y en aquellas cosas que van a influir en que la población humana, y en este caso de América Latina, tenga menos cáncer, o si tienen cáncer se curen más y sobrevivan mejor.

 

 

¿Qué nos puede decir sobre la prevención del cáncer?

 

Con respecto a la prevención del cáncer es importante conocer dos cosas, Prevención Primaria evitar la enfermedad, Prevención secundaria es el diagnostico precoz, tratar de que el cáncer si es que va a producirse se diagnostique antes.   ¿Creo que es muy importante que el público conozca lo que es la prevención personal del cáncer, que puedo hacer yo como persona para tratar de vivir más y enfermarme menos?  Básicamente tengo que cuidarme del sol,  tengo que tener una dieta saludable, tengo que mantener mi peso, no fumar, no fumar, no fumar, concurrir periódicamente al médico, y básicamente de los canceres prevenibles es para la mujer hacerse el examen mamario y ginecológico, y para los hombres y las mujeres después de los 50 años tienen que hacerse un estudio digestivo, porque el cáncer de colon es uno de los más prevenibles y es muy frecuente en hombres y mujeres en América Latina