Noticias

Salud global, coronavirus y cáncer.

23 Mar 2020

Profesora Dra.Cristina Stefan

MD, MMED, FCP, CMO, MsC, PhD, MBA

Profesora Asociado Adjunto SingHealth Duke-NUS Global Health Institute (SDGHI), Duke-NUS Medical School, Singapur

Escribo sobre salud global, cáncer global, mujeres, tutoría y liderazgo y cualquier otra cosa que sea relevante para mí y para el mundo.

El brote de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) es motivo de preocupación internacional. El mundo enfrenta otra crisis después de los virus SARS, Ébola, H1N1 y Zika. La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha declarado oficialmente el brote como una pandemia y los resultados de las búsquedas de Google relacionadas con este virus ahora superan los tres mil millones, más que cualquier otra enfermedad o virus descrito en la literatura. El número de países que declaran nuevos casos de COVID-19 continúa aumentando, junto con el número de pacientes y las muertes asociadas.

A pesar de que el epicentro de la pandemia se ha trasladado a Europa, según la OMS, el mundo espera que una gran población también contraiga la infección en África. Por ahora, Europa está despertando lenta pero seguramente a la realidad de este contagio moderno y más gobiernos están tratando de detener el caos con todo tipo de planes para cerrar fronteras, aeropuertos, escuelas y todo lo demás, excepto farmacias y tiendas, que están abrumados por Las demandas excesivas de las poblaciones asustadas y confundidas.

En medio de los desafíos reales que estamos experimentando, y que afectan a casi todo el mundo, un momento de cálculo de la preparación para responder a un brote de esta escala es significativo.

La respuesta a COVID-19 llama la atención una vez más sobre el nivel de adecuación de los sistemas de salud. Vimos la construcción de hospitales en China casi de la noche a la mañana. Por el contrario, se ha observado una respuesta sorprendentemente retrasada en los EE. UU. Y últimamente en Europa, que inicialmente no pudo estimar la magnitud de la situación ni planificar en consecuencia. Europa del Este, donde hay un gasto crónico bajo en la capacidad de atención médica y donde una parte importante de la población podría no adoptar los cambios de comportamiento necesarios para restringir la pandemia, podría necesitar asistencia financiera y experiencia provenientes del resto de la UE.


Las autoridades sanitarias en África están en alerta máxima por el virus; Dados los extensos vínculos comerciales y de transporte del continente con Asia y con el resto del mundo, se esperaba el coronavirus y, de hecho, ha llegado. La capacidad para detectar, aislar y tratar a los pacientes y realizar el seguimiento de contactos se está construyendo bajo el liderazgo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de África y la OMS.

La globalización, que incluye, entre otras cosas, la adopción generalizada de nuevos estilos de vida, la migración de la fuerza laboral, la difusión de nuevas tecnologías con potencial de daños (por ejemplo, teléfonos móviles, manipulación genética), turismo y comercio a una escala sin precedentes, y grandes inundaciones de refugiados, tiene el potencial de globalizar enfermedades también. Será necesaria una respuesta coordinada, informada y experta a las enfermedades mundiales con mucha más frecuencia en el futuro. Sin embargo, en este momento, la investigación en salud global y la formación de especialistas en ese dominio permanecen en las primeras etapas de desarrollo. La pandemia de coronavirus que está presente en este momento y que afecta a cientos de miles de personas, con millones en cuarentena, está resaltando nuevamente la necesidad de experiencia y conocimiento científico estructurado en salud pública y global.


Mientras tanto, se avecinan nuevas amenazas para la salud mundial, que pronto se agregarán a la lista publicada por la OMS en 2019. La lista incluye en la actualidad: contaminación del aire y cambio climático, enfermedades no transmisibles, la amenaza de una pandemia mundial de gripe, entornos frágiles y vulnerables. , como las regiones afectadas por la sequía y los conflictos, la resistencia a los antimicrobianos, el ébola y los patógenos de alta amenaza, la atención primaria débil, la vacilación vacilante, el dengue y el VIH.

A pesar del reconocimiento de las enfermedades no transmisibles como parte de la lista, todavía existe una preocupación limitada por contener los efectos trágicos del crecimiento previsto de la incidencia de cáncer similar al tsunami. Las estadísticas aterradoras publicadas por IARC, que predicen que 1 de cada 6 o 1 de cada 7 personas tendrán cáncer en su vida, y algunas de las cifras fueron aún más alarmantes, como 1 de cada 3, tuvieron poco efecto, si es que tuvieron alguno. En muchos países en desarrollo, la tasa de supervivencia al cáncer sigue siendo baja o muy baja.

La pandemia de COVID-19 revela una vez más la complejidad de la atención médica y el valor de la pasión y la dedicación para el éxito en la lucha contra la enfermedad. También está impulsando nuestro enfoque innovador y creativo para pacientes con cáncer, a dimensiones hasta ahora desconocidas o menos esperadas. Las startups ahora han creado plataformas donde los pacientes pueden consultar oncólogos u otros especialistas en línea, sin salir de sus hogares. Algunas de las nuevas empresas ahora ofrecen la entrega de tratamientos en el hogar para pacientes con cáncer con baja inmunidad debido a la quimioterapia, para reducir el riesgo de exposición a infecciones al mantenerlos en casa. Se han creado programas computarizados de simulación, donde los estudiantes de medicina y los internos reciben llamadas en centros de llamadas virtuales y examinan a los pacientes. Para los especialistas, se han organizado plataformas internacionales para discutir casos complejos.

Este evento ha revelado que la preparación para una pandemia debe ser un elemento permanente en la agenda de salud global y que necesitamos más expertos en ello. Más importante aún, ha demostrado que la solidaridad y la empatía mostradas por los gritos regulares de "mantenerse fuertes" desde los balcones de millones de chinos secuestrados en sus apartamentos o, más recientemente, por el canto en grupos que resuenan en los bloques de pisos italianos en Milán, siempre nos unirá ante la adversidad.