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Qué esperar: la respuesta oncológica al coronavirus en Italia

23 Mar 2020

Para tener una idea de cómo COVID-19 afectará la oncología en los EE. UU., The Cancer Letter llamó a Giuseppe Curigliano, profesor asociado de Oncología Médica en la Universidad de Milano y jefe de la División de Desarrollo Temprano de Medicamentos en el Instituto Europeo de Oncología, Italia, quien tiene su sede en la región de Lombardía, el epicentro del brote.

"Así que esta es realmente la percepción que tengo: es como estar en una guerra o bajo un ataque terrorista cuando generalmente el 10% de las personas van a cuidados intensivos", dijo Curigliano a The Cancer Letter.

"No tengo miedo de esto porque somos médicos, así que este es nuestro trabajo", dijo Curigliano. "Pero, ya sabes, es realmente impresionante cuántos pacientes nuevos llegan todos los días a muchos hospitales de la ciudad con la posibilidad de coronavirus, con síntomas de coronavirus, y ya sabes que el 8% -10% de ellos irán a cuidados intensivos . "

Italia, que tiene la mayoría de los casos de COVID-19 fuera de China, ha instituido una cuarentena obligatoria y prohibición de viajar para los 60 millones de personas dentro del país.

Curigliano habló con Alex Carolan, un reportero de The Cancer Letter.

Alex Carolan: ¿Cómo manejas las cosas en Milán?

Giuseppe Curigliano: Primero que nada, tengo que revisar los números, porque es bastante importante. En cuanto a los datos, tenemos, en Italia, 10,140 casos de COVID-19 de 60,671 sujetos evaluados [al 10 de marzo]. Y en las últimas tres semanas, murieron 631 pacientes. Esto es bastante importante para ser conocido.

En realidad, a las 6:00 p.m. El 10 de marzo, tuvimos los nuevos datos del día. Tenemos 877 pacientes en cuidados intensivos para el síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA), lo que significa que entre el 8% y el 10% de los casos positivos tienen riesgo de desarrollar dificultad respiratoria aguda, lo que condiciona la necesidad de asistencia respiratoria.

Hay 5.077 pacientes hospitalizados por síntomas leves. Personalmente no tengo los datos de pacientes con cáncer. Puedo decirle que algunos de mis pacientes son positivos para COVID, y algunos de ellos en realidad están hospitalizados por SDRA. Pero no se conoce el número global de pacientes con cáncer en Italia. De aquellos con resultados positivos para COVID-19 en China, casi el 5% de ellos son pacientes con cáncer, con una tasa de mortalidad muy alta.

Entonces, ¿qué estamos haciendo en Italia para reducir el riesgo de nuestros pacientes? Detuvimos las visitas de seguimiento. Cualquier paciente que supuestamente visitara nuestro centro integral de cáncer para el seguimiento, decidimos suspender las visitas. Decidimos dar prioridad a los pacientes con enfermedad activa sobre los pacientes que reciben tratamiento en el entorno curativo.

Damos alta prioridad a los pacientes que reciben tratamiento para una enfermedad activa. Si tienen que recibir un tratamiento neoadyuvante o un tratamiento adyuvante, o un tratamiento para la enfermedad metastásica, reorganizamos la actividad clínica para confirmar las visitas y los tratamientos. Se dio la misma prioridad a los pacientes que reciben tratamientos experimentales en estudios clínicos. Pero, debe saber que algunos de estos pacientes provienen de áreas geográficas donde está prohibido viajar. Entonces es bastante difícil para ellos llegar aquí.

En algunos de estos pacientes, retrasamos el tratamiento hasta que expiró la cuarentena. Por supuesto, tenemos que proteger a los pacientes porque algunos de ellos tienen leucopenia, linfopenia, debido al tratamiento activo. Para cada paciente que ingresa al hospital, probamos la temperatura, preguntamos si tienen tos o síntomas relacionados con el coronavirus, y luego les damos máscaras y guantes antes de ingresar al hospital para garantizar que el hospital esté limpio. . Y lo mismo para los médicos.

En realidad, tengo algunos síntomas. Hice la prueba y soy coronavirus negativo, pero me protejo con una máscara para proteger también a los pacientes.

AC: Cuando mencionó las restricciones de viaje, ¿los pacientes ahora no pueden viajar a su centro oncológico?

GC: No, no, en realidad la restricción de viaje es para todas las personas en mi país, con la excepción de las personas que se mudan por razones de salud.

AC: Oh, entonces pueden viajar.

GC: Para pacientes con cáncer, no hay restricción de viaje.

AC: Necesitan un permiso para viajar. ¿Es eso correcto?

GC: Sí Correcto.

AC: Usted mencionó cómo protegerse con máscaras cuando trata a los pacientes. ¿Podrías hablar de eso un poco más? ¿Cómo se asegura de que estos pacientes no se infecten mientras están en el hospital?

GC: Ahora, ya sabes, si somos sintomáticos, tenemos que hacernos una prueba de coronavirus. Entonces, en caso de que seamos positivos, no podemos trabajar. Cualquier médico con coronavirus positivo debe permanecer en casa durante al menos dos semanas.

Y a todas las personas que trabajan en el mismo equipo que tuvieron contacto cara a cara, también se les debe hacer una prueba de coronavirus. En la experiencia del departamento de hematología, puedo mencionar que todos los médicos se examinan todas las semanas, porque los pacientes en el contexto hematológico son más frágiles, por lo que debe tener cuidado porque reciben quimioterapia en dosis altas y no pueden realmente defiendo las infecciones que son muy graves.

Hacen la prueba todas las semanas. También a los pacientes hematológicos, por ejemplo, con leucemia, se les realiza una prueba de coronavirus antes de comenzar cualquier tratamiento.

AC: ¿Han expresado los pacientes preocupaciones acerca de ingresar al hospital porque no quieren contraer el virus?

GC: No, porque en mi área geográfica, Regione Lombardia, que es un área con una alta tasa de infección, decidimos tener al menos dos hospitales, mi hospital (Instituto Europeo de Oncología) y el Instituto Nacional del Cáncer, que son los hospitales centrales para pacientes de oncología médica. Nos ocupamos de nuevos casos, de nuestros pacientes y de todos los pacientes con coronavirus negativo de los otros hospitales en Regione Lombardia. En nuestro hospital, solo pueden ingresar pacientes con coronavirus negativo.

AC: Si usted es un paciente con cáncer que da positivo por coronavirus, ¿no puede ingresar a ese hospital?

GC: No, porque hay algunos hospitales que son hospitales COVID. Todos los pacientes que son positivos pueden ir solo a los hospitales en los que están esperando pacientes con coronavirus positivos. Y los dos centros, que son mi hospital y el Instituto Nacional del Cáncer, deberían estar limpios. Por lo tanto, es obligatorio que estemos limpios.

AC: ¿Considera que los pacientes con cáncer tienen más riesgo de contraer el coronavirus que otros?

GC: Sí, lo son. Hoy mismo, un paciente mío con cáncer de pulmón que recibió un tratamiento con un inhibidor de RET, por lo que con un agente experimental, desarrolló una infección por coronavirus porque vive en la ciudad de Bérgamo, donde hay una propagación del virus, y acaba de ser hospitalizado. para neumonitis inducida por coronavirus.

Tenemos que tener mucho cuidado porque educamos mucho a los pacientes, pero a veces, por supuesto, el riesgo es muy alto para ellos porque tienen linfopenia o leucopenia.

AC: ¿Cómo se comunica con los pacientes sobre el virus? Que les dices

GC: ¿Qué hacemos todos los días? Los pacientes son muy conscientes, en realidad, porque hay una campaña nacional contra el coronavirus. Pero todos los días llamamos a todos los pacientes que tienen que visitar al día siguiente. Les preguntamos por teléfono si tienen fiebre, si tienen tos o algún síntoma, y ​​pueden acudir directamente al hospital solo si no tienen síntomas relacionados con el coronavirus.

Una vez que llegan al hospital hay un punto de control, externo al hospital, donde se mide la temperatura y se realiza un examen. Si todo está bien, vienen directamente al hospital. Están muy contentos con esto porque saben muy bien que si brindamos algún tratamiento que induzca la leucopenia y son positivos para el coronavirus, están en riesgo, por supuesto.

AC: ¿Hay dos hospitales en su región que se encargarán de pacientes con coronavirus negativo?

GC: Sí, en Regione Lombardia, no en toda Italia. Decidimos tener dos hospitales centrales para nuevos pacientes con cáncer, por lo que hay muchos hospitales en los que ha hospitalizado a muchos pacientes con coronavirus, que no son pacientes con cáncer. Para Regione Lombardia, son dos hospitales, uno de estos hospitales es mi hospital. Debe ser un hospital limpio para atender a todos los pacientes con cáncer, los nuevos pacientes con cáncer de Regione Lombardia.

Si tiene un nuevo paciente con cáncer en Bérgamo, no puede ser tratado en un hospital en Bérgamo porque hay muchos pacientes con coronavirus. ¿Quién cuidará de él? Él vendrá a nuestro hospital. Somos el centro de muchos hospitales que realmente luchan contra el coronavirus en cuidados intensivos, a fin de obtener un hospital limpio para nuevos pacientes con cáncer.

AC: ¿Podría describir la atmósfera en su ciudad y su institución? ¿A qué se parece?

GC: Sabes, el ambiente en Milán es espectral. No hay nadie caminando en plazas y caminos. Doctores, estamos trabajando, estamos en riesgo, por supuesto. Mi esposa es doctora de cuidados intensivos. Todas las semanas se somete a una prueba de coronavirus, y esperamos los resultados durante el fin de semana. Y sé muy bien que si ella es positiva, también tengo que hacerme una prueba, y si también fuera positiva, entraría en cuarentena.

No tengo miedo de esto porque somos médicos, así que este es nuestro trabajo. Pero, ya sabes, es realmente impresionante cuántos pacientes nuevos llegan cada día a muchos hospitales de la ciudad con la posibilidad de coronavirus, con síntomas de coronavirus, y ya sabes que 8% -10% de ellos irán a cuidados intensivos.

Así que esta es realmente la percepción que tengo: es como estar en una guerra o bajo un ataque terrorista cuando generalmente el 10% de las personas van a cuidados intensivos.

Esta es exactamente la atmósfera en la que vivimos, y no hay nadie trabajando en general. Cuando vengo al hospital a las 7 a.m., generalmente, en el pasado, necesita más de media hora debido al tráfico. Ahora llego al hospital en 10 a 15 minutos.

Es una atmósfera espectral donde nadie camina o trabaja, porque, en Milano, las únicas actividades que se abren son el hospital, la tienda donde puedes comprar comida y las farmacias. Nadie más está trabajando durante 15 días. Es un bloqueo completo. Las universidades están cerradas, las escuelas están cerradas, cualquier otra actividad que no sea un hospital, un mercado de alimentos o una farmacia está cerrada. Es como estar en guerra.

AC: ¿Cómo planea responder a medida que esto progresa? ¿Ves que la situación cambia pronto?

GC: El aislamiento social y la contención es la única forma. Aislamiento social y contención. Debe saber que el 12% de los coronavirus positivos son médicos y enfermeras. La única forma de detener estas epidemias es quedarse en casa, no andar. Si nos quedamos en casa, podemos detener esto.

AC: ¿Y tiene algún consejo para oncólogos y médicos en los EE. UU. Mientras respondemos a esto aquí?

GC: Estar preparado. Lo único que es muy importante es estar preparado. Mi consejo es, en caso de que haya áreas específicas del país donde hay un aumento de la propagación, para comenzar el aislamiento social y las medidas de contención lo antes posible, recomendar a los pacientes con cáncer que tengan cuidado, que se protejan a sí mismos y que protejan sus familia, para evitar la propagación que es tan alta como en Milano y el área de Regione Lombardia.

No comenzamos el aislamiento social lo antes posible como lo hicieron en China. Y esperamos que las medidas que hicimos ahora reduzcan la propagación en las próximas semanas.

AC: ¿Hay algo más que quieras agregar?

GC: Sabes, lo único que me gustaría agregar es que el coronavirus no es una gripe simple. Es una enfermedad grave y muy grave en la que tiene un riesgo del 10% de ingresar a una unidad de cuidados intensivos, con una mediana de hospitalización de tres semanas.

Cuanto más alto sea el riesgo, como nuestros pacientes con cáncer, mayor será la probabilidad de morir. Hay una alta tasa de mortalidad en pacientes con cáncer. Mi consejo es tener mucho cuidado, porque esta no es la gripe.

Reproducido con el amable permiso de The Cancer Letter.