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El estudio de la UCI apunta a cómo las células de la piel cooperan para frustrar el cáncer

15 Oct 2020
El estudio de la UCI apunta a cómo las células de la piel cooperan para frustrar el cáncer

El melanoma es un cáncer de piel que pone en peligro la vida y que se propaga rápidamente a otros órganos si no se trata a tiempo.

Un nuevo descubrimiento de la Universidad de California, los biólogos de Irvine destroza las creencias tradicionales sobre cómo se desarrollan los melanomas, proporcionando nuevos conocimientos para luchar contra la enfermedad.

La investigación de los científicos aparece en eLife.

Arthur Lander, el profesor Donald Bren de desarrollo y biología celular, y sus colegas investigaron los nevos melanocíticos, conocidos coloquialmente como lunares pigmentados comunes.

Los adultos suelen desarrollar docenas de ellos a lo largo de sus vidas.

Generalmente permanecen benignos, pero no siempre.

"A nivel molecular, prácticamente todos estos lunares llevan una mutación que es una de las más frecuentes para el melanoma", dijo Lander.

"Sin embargo, los lunares casi siempre dejan de crecer antes de que una segunda mutación pueda empujarlos en la dirección de convertirse en cancerosos.

Es cuando el proceso de crecimiento no se detiene que el melanoma puede resultar".

Hasta ahora, los científicos han pensado que los lunares dejan de crecer porque el estrés de la mutación original los envejece prematuramente.

Los hallazgos del equipo de la UCI revocan esa idea.

"Lo que encontramos apunta a un nuevo entendimiento, que es que los lunares se apagan porque las células dentro de ellos se comunican entre sí", dijo Lander, añadiendo que probablemente lo hacen enviando señales en forma de proteínas.

"Cuando los lunares llegan a un cierto tamaño, esta comunicación se hace lo suficientemente fuerte como para que sus células dejen de crecer colectivamente.

De hecho, muchos tejidos controlan su tamaño de esta manera."

Rolando Ruiz-Vega, un erudito postdoctoral en desarrollo y biología celular y el primer autor del artículo, dijo: "Cuando los científicos hablan de la lucha contra el cáncer, a menudo se refieren al desarrollo de drogas para atacar una mutación particular.

Sin embargo, vemos aquí que la mutación específica no es realmente lo que controla si el cáncer ocurre o no.

Las células se dicen, o no se dicen, que dejen de crecer".

El descubrimiento podría conducir a nuevas formas de tratar los melanomas, o incluso prevenirlos, ideando mecanismos para evitar que los lunares se conviertan en cáncer.

"Nos gustaría identificar con mayor precisión las señales que envían las células y determinar cómo saber cuándo los lunares están pasando de ser normales a ser malignos", dijo Lander.

"Si podemos detectar esto a tiempo y detener el proceso, sería un gran salto adelante."

Fuente: UNIVERSIDAD DE CALIFORNIA - IRVINE